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Quatre entreprises sur dix respectent leurs délais de règlement

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En 2007, les retards de paiements ont été de 12,6 jours en moyenne en Europe. L'Allemagne fait figure de bon élève. Les entreprises françaises, en revanche, sont moins rigoureuses.

Les retards de paiement des entreprises européennes s'établissent en moyenne à 12,6 jours en 2007 L'Allemagne conforte son leadership, la France tente de résister et le Royaume-Uni dérape. Et quatre entreprises sur dix respectent leurs délais de règlement. Tels sont les principaux enseignements de l'étude annuelle réalisée par Altares sur les comportements de paiement des entreprises européennes. Les entreprises allemandes tirent la performance européenne avec plus de 55% de paiements à échéance. C'est toutefois près de 3% de moins qu'un an plus tôt. Cette ponctualité allemande est d'autant plus exemplaire que le pays conserve les délais de règlement les plus courts en Europe, car ils sont compris, en moyenne, entre quinze et soixante jours.

La tendance s'inverse en revanche en France et au Royaume-Uni. Près de 33% des entreprises britanniques règlent leurs fournisseurs sans retard (- 1%). L'évolution de la France est encore plus sévère: 31,8% des entreprises payent sans retard, soit 4% de moins qu'un an plus tôt. Les pratiques ne sont pas sans conséquence. «Les retards de paiement sont à l'origine dune défaillance sur quatre, rappelle ainsi Thierry Millon, responsable des analyses Altares. Or, nous le constatons une fois encore, la ponctualité des paiements n est pas exemplaire dans toute l'Europe. En effet, les entreprises sont souvent contraintes d accorder à leurs clients nationaux ou étrangers des délais de paiement quand dans le même temps, les fournisseurs, eux aussi internationaux, se font plus exigeants.» Des différés de paiement loin d'être une solution miracle. Ces derniers peuvent en effet compromettre le cycle d'exploitation des entreprises au même titre qu'une rupture de la chaîne d'approvisionnement.