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Les achats internationaux à l'heure de la RSE

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Comment décliner les principes de la RSE dans les achats internationaux? Une équation complexe dans un contexte de crise mondiale et de bouleversement du paradigme des échanges internationaux.

Pour sa conférence de fin d'études, la promotion 2012 du mastère achats de l'ESC Saint-Etienne s'est emparée d'un projet ambitieux: décortiquer les arbitrages auxquels sont soumis les achats internationaux entre intérêts économiques et enjeux de développement durable. Après un éclairage macro-économique sur les enjeux d'intégration régionale sur fond de crispations nationales donné par le professeur Yann Echinard, docteur en sciences économiques officiant à Grenoble, la conférence a pu attaquer le coeur du sujet développement durable avec le spécialiste de la RSE Frédéric Richard, enseignant-chercheur au sein de l'ESC Saint-Etienne.

Ce dernier a d'abord choisi un angle d'analyse macro où le développement durable représente un enjeu de pérennité du «genre humain» et appelle des réponses politiques et sociétales radicales dépassant les marges de manoeuvre d'une seule composante de la société, aussi motivée soit-elle. Puis, il a adopté une approche micro en déclinant le développement durable dans sa composante pragmatique et réalisable par les entreprises. Ces dernières s'en saisissent en fonction de leurs priorités et des pressions qu'elles subissent de la part de leurs parties prenantes en privilégiant des actions sur le volet environnemental, social ou sociétal.

L'expérience terrain

Les exemples d'Andrée Ximenes, la directrice des achats de la PME spécialisée en textile médical Thuasne (1 200 salariés, 100 MEuros de CA), et de Jean-Philippe Agassoussi, responsable achats produits du spécialiste des systèmes de ventilation Aldes (225 MEuros de CA, 1 350 salariés), sont venus illustrer ces données théoriques. La direction des achats de Thuasne a ainsi passé en revue tous les questionnaires fournisseurs en 2010 pour y intégrer un volet RSE dans le cadre de son process de certification ISO 14001. Pour ses fournisseurs internationaux essentiellement basés en République tchèque, en Roumanie, en Asie et au Maghreb, Thuasne réalise des audits sur sites, soit en direct, soit en mandatant des cabinets spécialisés. « Lesquels sont parfois mieux habilités à détecter des anomalies spécifiques aux pratiques de tel ou tel pays », précise Andrée Ximenes.

L'éco-conception, une marque de fabrique

De son côté, le groupe Aldes a toujours placé les problématiques RSE au coeur de ses préoccupations, selon son responsable achats Jean-Philippe Agassousi qui affirme que Aldes a fait de l'éco-conception sa marque de fabrique. Persuadé de la compatibilité, voire de la complémentarité entre performance économique et enjeux de développement durable, son groupe se veut acteur et force de propositions dans l'élaboration des nouvelles normes environnementales régissant son secteur (le bâtiment) et veille à se positionner en amont dans les concertations entre décideurs politiques et professionnels.

Le rôle de l'acheteur

- Selon Frédéric Richard, enseignant-chercheur, responsable du mastère spécialisé Management du développement durable et de la RSE à l'ESC Saint-Etienne, les services achats ont un rôle moteur à jouer puisqu'ils sont les premiers ambassadeurs de la politique RSE de leur entreprise auprès des fournisseurs et des sous-traitants. Ils ont ainsi un rôle d'évangélisation et de diffusion des bonnes pratiques auprès d'acteurs qui ne sont pas sensibilisés à ces thématiques. Les entreprises françaises sont, de toute façon aiguillonnées par les contraintes environnementales et les obligations de reporting liées à la loi NRE et au Grenelle 2.